Une étude sur Facebook montre que l’entreprise était au courant des dommages causés par Instagram aux adolescents, selon les sénateurs américains

Jeudi, les sénateurs américains ont grillé Facebook sur ses plans pour mieux protéger les jeunes utilisateurs sur ses applications, en s’appuyant sur des recherches internes divulguées qui ont montré que le géant des médias sociaux était conscient de la façon dont son application Instagram nuisait à la santé mentale des adolescents.

L’audience devant le sous-comité sénatorial de la protection des consommateurs a été convoquée après que le Wall Street Journal a publié plusieurs articles plus tôt ce mois-ci sur la façon dont Facebook savait qu’Instagram avait en particulier causé du mal à certaines adolescentes à propos de leur image d’elles-mêmes. Après une opposition croissante au projet, Facebook a suspendu cette semaine les projets d’Instagram Kids, destinés aux pré-adolescents.

Antigone Davis, responsable mondial de la sécurité de Facebook, a contesté les conclusions du comité et du WSJ sur les documents de recherche tout au long de l’audience, et a déclaré que la société s’efforçait de publier des études internes supplémentaires dans le but d’être plus transparente sur ses conclusions.

“Cette recherche est une bombe”, a déclaré le sénateur Richard Blumenthal, un démocrate, lors de l’audience. “C’est une preuve puissante, captivante et fascinante que Facebook connaît les effets néfastes de son site sur les enfants, et qu’il a caché ces faits et découvertes.”

“IG signifie Instagram, mais aussi Insta-greed”, a déclaré le sénateur Edward Markey, un démocrate du Massachusetts.

Les sénateurs ont pressé Davis sur plusieurs thèmes majeurs, notamment les données identifiables que Facebook collecte sur les utilisateurs de moins de 13 ans, dans quelle mesure l’entreprise considère les jeunes utilisateurs comme un domaine de croissance et pour confirmer si elle savait qu’Instagram avait amené certains enfants à envisager le suicide.

Davisd a réitéré que les enfants de moins de 13 ans n’étaient pas autorisés sur Facebook, ajoutant que 0,5% des adolescents dans la recherche de l’entreprise ont connecté leur “idée suicidaire” à Instagram, inférieur aux chiffres rapportés par le Journal.

“Vous avez sélectionné une partie de la recherche qui, selon vous, vous aide à tourner en ce moment”, a déclaré le sénateur Ted Cruz, un républicain du Texas, exigeant que Facebook s’engage à publier ses recherches complètes sur les liens entre Instagram et le suicide des jeunes.

Une deuxième audience est prévue mardi et mettra en vedette un lanceur d’alerte Facebook. Le lanceur d’alerte devrait révéler son identité dimanche dans une interview enregistrée pour le programme d’information télévisée “60 minutes”, qui dans un aperçu décrivait la femme comme une ancienne employée de Facebook qui est partie avec des dizaines de milliers de pages de recherche.

Davis a déclaré jeudi que Facebook n’exercerait pas de représailles contre le dénonciateur pour avoir partagé des documents confidentiels avec les sénateurs.

© Thomson Reuters 2021


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