Une nouvelle espèce de dinosaure avec une queue blindée en forme de hache découverte au Chili

Les fossiles de dinosaures blindés fascinent les chercheurs depuis longtemps. Donnant un aperçu d’une nouvelle espèce, des chercheurs ont mis en lumière les fossiles d’un ankylosaure de la région subantarctique du Chili. Cette espèce avait une queue blindée de forme unique. Nommé Stegouros elengassen, il comportait une grande queue plate et au bout de celle-ci, sept paires de lames. Cette caractéristique le différenciait des pointes et massues appariées des autres ankylosaures. Alors que le crâne des Stegouros est similaire à celui des autres ankylosaures, d’autres caractéristiques squelettiques sont en grande partie primitives et correspondent aux caractéristiques des stégosaures.

Le squelette bien conservé mesurait environ deux mètres et appartenait à la fin du Crétacé (il y a environ 71,7 à 74,9 millions d’années) de Magallanes dans l’extrême sud du Chili. La région est biogéographiquement liée à l’Antarctique occidental.

Le rapport, publié le 1er décembre 2021 dans Nature, suggère que la forme unique de la queue pourrait être due à une scission évolutive précoce de la lignée des ankylosaures.

La queue en forme de fronde des Stegouros a été comparée au club de guerre aztèque appelé macuahuitl par les paléontologues Sergio Soto-Acuna, Alexander O. Vargas et leurs collègues. En plus de la queue inhabituellement courte, les Stegouros possédaient également des membres courts qui le séparaient nettement des autres ankylosaures. Mais des études phylogénétiques liées à sa région crânienne ont placé la nouvelle espèce dans l’Ankylosauria. Cependant, ses caractéristiques sont étroitement liées à celles de Kunbarrasaurus d’Australie et d’Antarctopelta d’Antarctique. Ainsi, cela forme un groupe d’ankylosaures Gondwana qui se sépare de tous les autres ankylosaures.

Les ankylosaures sont l’un des dinosaures blindés les plus étudiés. Leurs corps fortement protégés et leurs plaques osseuses robustes ont été une caractéristique fascinante pour la recherche paléontologique. De nombreuses autres espèces présentaient d’autres armes anatomiques. La queue de Stegouros est une arme unique parmi toutes celles-ci.

Les chercheurs ont proposé dans leur rapport un nouveau clade appelé Parankylosauria pour inclure le premier ancêtre de Stegouros et tous les descendants de cet ancêtre.

Dans une étude le mois dernier, une autre nouvelle espèce de dinosaure a été découverte dans l’État américain du Missouri. Un squelette stupéfiant de 25 à 30 pieds de long montrait les restes d’un jeune dinosaure à bec de canard appelé Parrosaurus missouriensis.