Une personne des fusées éclairantes les plus puissantes de notre galaxie éclate de la porte à venir de l’étoile

Vue d’artiste d’une violente poussée de l’étoile Proxima Centauri.

Crédit : NRAO/S. Dagnello

Les astronomes de tout l’environnement ont repéré l’une des éruptions stellaires les plus efficaces jamais observées dans notre galaxie en train d’exploser au large de Proxima Centauri, notre étoile voisine la plus proche.

“L’étoile est passée du standard à 14 000 fois plus lumineuse lorsqu’elle est vue dans des longueurs d’onde ultraviolettes supérieures à quelques secondes”, explique le professeur adjoint d’astrophysique Meredith MacGregor de l’Université du Colorado-Boulder, dans un communiqué. MacGregor a également mené une analyse sur la célébration de rupture de rapport qui a été publiée mercredi dans The Astrophysical Journal Letters.

L’éruption n’est pas seulement l’une des plus importantes vues dans la Voie lactée et la plus importante enregistrée à partir de Proxima Centauri (ironiquement, une étoile naine rouge relativement compacte) – elle était environ cent fois plus forte que n’importe quelle éruption jamais vue de notre individu. lumière du soleil.

Et pourtant, toute la célébration n’a duré que sept secondes et a produit une légèreté évidente extrêmement mineure. Au lieu de cela, les scientifiques ont enregistré une augmentation substantielle du rayonnement ultraviolet et des ondes millimétriques.

“Auparavant, nous ne savions pas que les étoiles pouvaient s’embraser au millimètre, c’est donc la première fois que nous partons à la chasse aux éruptions millimétriques”, a déclaré MacGregor.

L’observation de l’éruption était en quelque sorte un triomphe astronomique en soi, car elle s’attendait à la coordination de 9 appareils différents, dont le télescope de la zone Hubble, le réseau millimétrique significatif d’Atacama et le satellite d’étude des exoplanètes en transit de la NASA, tous dirigés vers l’étoile au-dessus. le même intervalle de 40 heures en 2019. 5 des 9 ont capturé la grande éruption le 1er mai 2019.

En 2016, les astronomes ont découvert une exoplanète en orbite autour de Proxima Centauri dans la zone habitable de l’étoile, mais la fréquence des éruptions de l’étoile, en particulier des explosions aussi importantes, met sérieusement en doute l’habitabilité.

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“Les planètes de Proxima Centauri sont touchées par une chose comme celle-ci non pas une fois par siècle, mais au moins après une journée, voire plusieurs périodes par jour ouvrable”, a déclaré MacGregor, ajoutant que presque tout ce qui doit rester dans ce processus devrait être assez distinct des organismes sur Terre.

Le co-créateur Parke Loyd de l’Arizona State University note que certains animaux, comme les araignées sauteuses, peuvent voir des ultraviolets doux comme ceux produits par l’éruption.

« En imaginant que nous pouvions voir la lumière ultraviolette et que nous nous trouvions sur la planète Proxima Centauri b lorsque cette éruption a eu lieu, nous aurions un flash aveuglant, à peu près à la limite de notre champ visuel. Si des organismes existent sur un monde comme celui-ci, je soupçonne qu’ils devraient réagir assez rapidement pour se protéger dès la première indication d’une éruption, et ils devraient le faire plusieurs fois par jour ouvrable.

Alors que le tumulte stellaire dans notre voisinage galactique pourrait être une nouvelle indésirable pour les chances d’y obtenir des modes de vie communs, cela implique qu’il y a beaucoup plus à étudier sur le comportement des autres étoiles.

“Il y aura probablement encore d’autres types d’éruptions étranges qui démontrent des types différents de physique auxquels nous n’avions pas pensé auparavant”, a déclaré MacGregor.

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