Voir la comète Leonard et sa queue rare qui se « déconnecte » alors qu’elle court vers le soleil

La comète C/2021 A1 Leonard photographiée depuis l’Indiana le 28 novembre.

Paul Macklin/Spaceweathergallery.com

Quelque chose d’étrange se passe avec un visiteur de vacances d’un endroit profond, et il peut très facilement être vu maintenant dans le ciel du soir.

Début 2021, le chercheur Greg Leonard a appris la comète C/2021 A1, désormais bien mieux connue sous le nom de comète Leonard. À l’époque, il se dirigeait dans notre course depuis les confins de la procédure solaire.

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“Le fait que la queue soit apparue sur ces photos de personnes était exceptionnel, vu que la comète était à environ 465 millions de kilomètres à cette position, à peu près de la même longueur que Jupiter”, a déclaré Leonard dans un communiqué.

La comète a survolé la Terre plus tôt au cours de cette période de trente jours et se dirige maintenant vers son mouvement de fermeture par la lumière du soleil le 3 janvier. Mais ces derniers temps, quelque chose de très inhabituel est arrivé à la queue de la comète. Les astrophotographes ont capturé ce qui ressemble un peu à une queue à l’intérieur de la queue, ou à ce que l’astronome Tony Phillips appelle par téléphone une “fête de déconnexion”.

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Cette photo de Leonard a été prise depuis une installation éloignée en Namibie.

SpaceWeatherGallery.com/Lukas Demetz/Michael Jaeger

“Un morceau de la queue a été pincé et est actuellement emporté par le vent solaire”, écrit-il sur spaceweather.com.

Phillips affirme que la température ambiante induite par des éruptions photovoltaïques ou des éjections de masse coronale du soleil aurait pu conduire à ce spectacle étrange.

“Même les courants de vent photovoltaïques quotidiens frappant les comètes peuvent provoquer une reconnexion magnétique dans les queues ionisées des comètes, les arrachant parfois totalement.”

La NASA a vraiment capturé ce phénomène lorsqu’il est arrivé à la comète Encke en 2007 :

La comète Encke perd sa queue lors d’une déconnexion en 2007.

Nasa

Il est également possible que la queue interne en excès ne soit que la solution d’une explosion de débris provenant de la principale de la comète, indiquant que le facteur complet peut être en train de se fragmenter. Il est normalement difficile de savoir ce qui se passe sérieusement à l’intérieur d’une comète.

De nombreuses études d’observateurs indiquent que Leonard est évident à l’œil nu ou avec des jumelles, et a parfois atteint la luminosité de la 2e magnitude, ce qui est comparable à Polaris (également identifié comme l’étoile polaire.)

La comète Leonard ce matin. Environ 95 minutes de mouvement capturé avec le RedCat et le ZWO ASI533MC Pro major jusqu’à l’aube (09-déc.). La bataille laser évidente qui se déroule partout, ce sont des satellites traversant le champ de perspective pendant toute la durée de la publicité. #CometLeonard pic.twitter.com/UshQe2hPxU

– Dr Adrian Jannetta (@AdrianJannetta) 10 décembre 2021

Un certain nombre d’astrophotographes ont réussi à prendre des photos vraiment spectaculaires de Leonard arborant un coma inexpérimenté avec une queue longue et élégante.

Pour voir ce qui a au minimum une chance de devenir un moment cosmique d’une durée de vie, j’approuve le placement de votre place dans une application ou un site de suivi comme TheSkyLive pour obtenir le meilleur moment et le meilleur itinéraire pour regarder.

Ce sera notre seule chance de voir Leonard de près. On estime que son voyage depuis les profondeurs a duré environ 35 000 ans, et l’Agence de la Maison européenne a affirmé en utilisant Twitter que l’orbite de la comète est “un peu détachée du soleil”.

“C’est la dernière fois que nous allons voir la comète”, a déclaré Leonard. «Il se précipite vraiment ensemble à une vitesse de fuite, 44 miles par 2ème. Juste après son lancement de fronde autour du soleil, il sera éjecté de notre processus photovoltaïque, et il pourrait bien tomber dans un programme stellaire différent dans des milliers et des milliers d’années.