Xbox Game Studios révèle enfin tout sur Age of Empires 4

Age of Empires 4 est réel : Xbox Game Studios, après nous avoir taquinés assez longtemps, nous a maintenant donné les détails les plus juteux du prochain titre de la série Age of Empires, qui pour les joueurs PC d’un certain millésime sera l’un des les sorties de jeux les plus attendues de la décennie.

Nous avons une date de sortie et toutes les informations sur le gameplay, les civilisations, les campagnes, les combats, la musique et la direction artistique.

Nous avons également eu le plaisir de rencontrer Adam Isgreen, directeur créatif de World’s Edge, Zach Schläppi, directeur artistique de Relic Entertainment. et Quinn Duffy et Philippe Boulle, respectivement directeur de jeu et chef narratif chez Relic Entertainment. Alors, entrons-y !

Campagnes

Il y a quatre nouvelles campagnes historiques dans Age of Empires 4, l’une d’entre elles étant celle des Normands, aperçue pour la première fois dans l’aperçu des fans qui a débuté le 10 avril 2021, et qui commence en 1066 avec la bataille d’Hastings. Contrairement aux précédents jeux Age of Empire, dont les campagnes se concentraient sur un seul personnage historique, les campagnes d’Age 4 sont divisées en chapitres et suivent les lignées familiales au fil des générations.

Dans la campagne normande, par exemple, on commence par Guillaume le Conquérant, puis on « fait le pont avec ses enfants », comme dit Boulle. « Henry Ier et le duc Robert se battent pour savoir qui sera roi – puis leurs enfants, puis leur enfants.

“Donc, vous obtenez toute l’histoire de la conquête normande, à partir du moment où cet ambitieux duc a traversé la Manche et a dit” ceci est à moi “, jusqu’au point où vous signez la Magna Carta et posez les fondements de ce qu’est l’Angleterre aujourd’hui.

Ainsi, vous obtenez toute l’histoire de la conquête normande

Philippe Boulle

(Crédit image : Xbox Game Studios)

civilisations

Il y aura huit civilisations au lancement, les Mongols, Delhi, Chinois et Anglais étant révélés jusqu’à présent. Traditionnellement, les civilisations d’Age of Empires ont joué un peu comme les autres, contrairement à certains autres jeux de stratégie en temps réel (RTS), dont les races peuvent se jouer très différemment les unes des autres. Cette conception plus « asymétrique » a ses avantages (les différentes races sont comme des jeux différents) et ses inconvénients (l’équilibre). Beaucoup de travail a été fait pour rendre chaque civilisation de Age 4 plus unique en termes de style de jeu et de sensations.

Comme le dit Duffy, “les différentes mécaniques dont disposent les civilisations – qu’il s’agisse d’unités uniques ou de leurs mécaniques de vieillissement, les bonus spéciaux qu’elles obtiennent pour la construction de la ville, le” système d’influence “, comme nous l’appelons, où vous pouvez obtenir des bonus provenant de votre choix historique – ouvrez tout un tas de nouvelles opportunités de jeu et de gameplay dans le jeu. “

Vous obtenez un petit avant-goût du type d’asymétrie dans les civilisations à partir des courts extraits des Mongols que vous voyez dans l’aperçu.

“Ce que nous voulions vraiment pousser, c’est la diversité des civilisations”, explique Isgreen, “et vous en avez vu une partie dans la vidéo, les Mongols pouvant emballer tous leurs bâtiments et déplacer toute leur civilisation ailleurs sur la carte . Ils ont un mécanisme tout à fait unique pour se déplacer dans les gisements de pierre et comment ils utilisent la pierre et tirent parti de la pierre pour faire la guerre.

L'Âge des Empires 4

(Crédit image : Xbox Game Studios)

Unités et combat

L’un des ajouts les plus demandés par les fans dans Age of Empires 4 est de meilleures options de siège. Il semble que l’équipe vous ait entendu haut et fort et que le combat de siège soit effectivement inclus. Vos unités peuvent escalader les murs et s’en défendre également.

Bien que de grands efforts aient été déployés pour rendre les civilisations plus uniques, des unités génériques subsistent également.

« Il y aura toujours des unités génériques », dit Isgreen. « Nous voulions nous assurer qu’il y avait toujours le triangle entre les piquiers, les unités à distance et les unités montées que vous avez à peu près eu dans tous les jeux Age of Empires. Maintenant, nous avons beaucoup joué avec cette formule à travers les différentes civilisations, mais nous avons toujours voulu nous assurer que ces trois catégories étaient représentées d’une manière que les gens pouvaient totalement comprendre parce que c’est en quelque sorte l’essentiel de ce qui fait Age of Empires, « L’âge des empires » »

L’une des révélations les plus excitantes de l’aperçu sont les unités furtives et les forêts furtives. Oui, vous avez bien entendu; la furtivité est enfin là ! Et cela pourrait donner aux unités scoutes sous-utilisées et souvent négligées un rôle qui change la donne.

« Les éclaireurs peuvent désormais voir dans les forêts furtives », explique Isgreen. « Donc, les éclaireurs deviennent très importants plus tard dans le jeu, car ce sont eux qui détectent s’il y a une escouade géante qui attend à l’intérieur de la limite des arbres pour vous tuer. »

Les unités navales ont également été taquinées, elles sont donc définitivement incluses, mais nous devrons attendre un peu plus longtemps pour plus de détails.

L'Âge des Empires 4

(Crédit image : Xbox Game Studios)

Direction audio et artistique

L’« Âge » dans Age of Empires n’est pas là pour le spectacle : passer avec votre civilisation d’un âge à l’autre est l’une des caractéristiques déterminantes de la série.

Un effort particulier a été fait cette fois pour transmettre cette croissance avec la musique et la conception artistique. Toutes les civilisations ont un thème musical unique et leurs unités parlent des « langues appropriées à l’époque ». Ainsi, lorsque vous jouez en tant qu’Anglais, vous commencez dans l’âge des ténèbres incapable de comprendre vos unités, jusqu’à ce que vous vieillissiez et qu’ils commencent à parler en anglais Ye Olde.

« Chaque civilisation a son thème musical, dit Boulle,[which] augmente en complexité et en profondeur à mesure que vous progressez à travers les âges. Et l’équipe artistique a apporté la même chose. Ainsi, les Anglais passent des toits de chaume au premier âge aux structures médiévales tardives à la fin du jeu. »

L’équipe voulait « apporter autant de soin et d’attention que possible à ces choses, parce que… notre public est ces cultures. Nous avons des personnes en interne dans l’équipe – [and] certainement dans le public – qui se voit dans la civ chinoise, dans la civ du sultanat de Delhi, dans la civ mongole, la civ anglaise, et tous les autres, et nous prenons très au sérieux vouloir élever ces civ et vraiment les montrer comme le des choses merveilleuses qu’ils sont.

L’équipe est allée plus loin et a voyagé dans les différents pays de civilisation, comme l’explique Boulle. « Nous avons enregistré en Angleterre, nous avons enregistré dans l’est de la Turquie, en Mongolie. Ils ont été partout. J’envie leurs miles aériens.

« Artistiquement, nous avons ajouté beaucoup plus de détails dans tous les actifs, en particulier les bâtiments », explique Schläppi. « Les maisons sont différentes pour chaque âge. La modélisation change réellement, les textures changent. Cela reflète le récit de Age 1 – vous avez des bâtiments et des structures très fonctionnels, presque primitifs, utilisant des matériaux très basiques ; et à mesure que vous vieillissez, les choses deviennent de plus en plus riches et détaillées.

En jouant à Age of Empires 4, vous rencontrerez des soldats dorés qui ressemblent à ce que vous imaginez les restes de l’âme d’un fantôme pourraient ressembler, et c’est un effet vraiment époustouflant à voir et l’un des nombreux ajouts intelligents à Age of Empires 4. Schläppi a expliqué qu’ils voulaient « faire [the game] un peu plus convaincant en lui donnant un esprit AR.

« Donc, cette idée – cette iconographie de la lumière dorée en fusion des Incas », explique Schläppi. « C’est vraiment là pour aider à faire la lumière sur le passé, et nous donner une sorte de contour fantôme de ce qui était là. Vous remarquerez dans certaines scènes que vous verrez les troupes sur les champs : ce sont les emplacements réels, et parfois vous verrez les contours fantômes de ces structures. Ils ont des châteaux et des murs : et cela aussi, les gens allaient à l’emplacement réel et reconstruisaient à quoi ressemblaient ces contours. Et puis nous le ferions en un clin d’œil dans le jeu où lorsque vous construisez, vous verrez la lumière dorée des Incas créer ces structures. C’est donc un joli petit lien poétique.

L'Âge des Empires 4

(Crédit image : Xbox Game Studios)

Jeu compétitif et mods

Le jeu compétitif fera certainement partie d’Age of Empires 4, avec la promesse d’un meilleur matchmaking. Et les mods seront également à venir.

“Une partie de l’ADN d’Age of Empires est le modding et les outils”, explique Isgreen. « Donc, nous avons prévu toute une feuille de route sur la façon dont ils vont sortir et tout le reste. Vous pouvez imaginer : un nouveau jeu, une nouvelle technologie – nous voulons donc nous assurer qu’ils sont dans un endroit idéal pour que les gens puissent s’engager. Nous voulons nous assurer que c’est très facile et que les gens peuvent suivre un flux et construire des choses.

Date de sortie

Nous pouvons confirmer qu’Age 4 sortira définitivement à l’automne 2021, donc au second semestre de cette année – et c’est une date confirmée, vous pouvez donc commencer à compter les jours, tout comme nous.

Il sera disponible pour Windows 10 via Steam et Microsoft Xbox Game pass pour PC.

L'Âge des Empires 4

(Crédit image : Xbox Game Studios)

Mentions spéciales

Le développement d’Age of Empires 4 et des deux éditions définitives a été inhabituel dans la mesure où ils ont été inhabituellement influencés par les commentaires des fans – officiellement, par le biais du conseil communautaire d’AoE, composé de fans du monde entier.

« Nous construisons ce jeu pour les joueurs d’Age », déclare Emma Bridle, directrice de la voix des clients chez World’s Edge, « les avoir fait partie du voyage avec nous a donc été très important. Nous avons formé le conseil en 2017. Depuis lors, nous avons eu des sessions de jeu régulières avec eux, leur permettant de se familiariser avec le jeu et d’obtenir leurs commentaires. Nos équipes examinent attentivement tout ce qu’elles nous ont envoyé, cela va à l’équipe de jeu et nous examinons vraiment comment leurs commentaires peuvent nous aider à améliorer le jeu.

L’histoire est au premier plan d’Age of Empires – je veux dire que c’est l’histoire littérale – mais World’s Edge et Relic se sont efforcés de s’assurer qu’Age of Empires 4 n’est pas seulement un jeu vaguement basé sur des événements historiques, mais qu’il est historiquement exact , en prenant en considération ce que l’équipe appelle « l’histoire humanisée ».

« Nous examinons vraiment comment [fan] les commentaires peuvent nous aider à améliorer le jeu.

Bride Emma

« Donc, nous avons entrepris de célébrer l’histoire – d’humaniser l’histoire, comme l’a dit Adam », dit Boulle, «et l’un de nos principaux outils sont ces films documentaires qui servent de pont entre les missions. Nous avons un narrateur… vous donnant le contexte de l’histoire que vous êtes sur le point de jouer. Notre idée est de vous faire comprendre à quoi Guillaume le Conquérant ou Henri Ier ont dû faire face dans ces batailles historiques et ces moments historiques.

Éditions définitives & Age of Mythology

Il y aura également des mises à jour passionnantes à venir pour les éditions définitives d’Age of Empires 2 et d’Age of Empires 3.

Age of Empires 2 recevra sa deuxième extension, Dawn of the Dukes, qui se déroule en Europe de l’Est. Il y aura un tas de nouvelles choses à espérer, y compris de nouvelles missions de campagne, et sortiront dans quelques mois.

De plus, pour la première fois dans l’histoire d’Age of Empires, la coopération viendra à la franchise. Dans Age of Empires 2 DE, vous pourrez jouer en coopération à des batailles historiques et à des missions de campagne spécialement sélectionnées.

Quant à Age of Empires 3, le 13 avril 2021, il recevra sa première grande mise à jour, avec une nouvelle civ ; les États Unis. La civilisation américaine viendra avec un nouveau mécanicien vieillissant, une ville natale, neuf nouvelles unités, un explorateur unique et bien plus encore. Vous pourrez l’acheter sur le Windows Store ou Steam. Alternativement, vous pouvez l’obtenir gratuitement en complétant un nouveau défi « 50 états », mais il n’est disponible que pour une durée limitée.

Une extension des civilisations africaines a été taquinée pour Age of Empires 3 Definitive Edition, mais avec très peu d’informations et aucune date de sortie confirmée.

Maintenant, avant que vous ne posiez la question, nous avons fait quelques recherches autour d’un éventuel Age of Mythology DE ou d’un tout nouveau titre. On nous a assuré qu’il n’avait pas été oublié. Adam Isgreen déclare : « Je n’ai pas oublié Age of Mythology. Aucun d’entre nous ici à World’s Edge n’a oublié Age of Mythology. Je pense que personne chez Relic n’a même oublié Age of Mythology, car cela revient tout le temps. Alors je vais dire la chose que je disais tout le temps qui est… restez à l’écoute. Nous ne l’avons pas oublié. »